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Mário Zagallo: Uma lenda eclipsada

Todos os amantes do futebol já sonharam em representar o nosso país num jogo oficial. Uma pequena minoria realiza um sonho ainda maior, vestir a camisa da sua seleção em uma Copa do Mundo. Por fim, um grupo sortudo e seleto pode se orgulhar de ter erguido o troféu que o credencia como o melhor do planeta. Coroar você como campeão mundial uma vez é uma conquista única e praticamente irrepetível. No entanto, houve um homem capaz de ocupar o trono mundial  em quatro ocasiões diferentes.

Num país repleto de história do futebol, repleto de figuras memoráveis ​​e icónicas, e repleto de conquistas ao longo da sua história, Mário Zagallo é um nome desconhecido para a maioria dos jovens de hoje. Todos sabemos que Pelé é o único tricampeão mundial como jogador, mas, até o momento de sua saída, muitos desconheciam que existe uma pessoa que, cumprindo diferentes funções, esteve presente em quatro conquistas mundiais , ficando a um passo de uma quinta coroação.

Nascido em Atalaia, Brasil, em 9 de agosto de 1931, Mário Jorge Lobo Zagallo é um emblema de sua nação. Das cinco estrelas que a ‘verdeamarela’ ostenta no seu escudo , ele participou em todas elas. Em 1958 e 1962 como jogador , 1970 como treinador principal e em 1994 como membro da comissão técnica . Em 2002, embora não estivesse oficialmente inscrito como membro da comissão técnica, acompanhou a equipe a pedido do diretor técnico, Luis Felipe Scolari. Seu papel era dar palestras motivacionais, além de atuar como amuleto da sorte, pois sua presença e pessoa sempre foram sinônimo de sucesso para a ‘canarinha’ .

Apesar de ter nascido no Estado de Alagoas, no noroeste do país, com menos de um ano mudou-se com a família para o Rio de Janeiro, onde estabeleceria sua residência principal pelo resto da vida. Na antiga capital do Brasil, desde cedo trabalhou no serviço militar. Curiosamente, no dia do famoso Maracanazo da Copa do Mundo de 1950, ele estaria presente no estádio como segurança, presenciando a maior humilhação da história da Seleção Brasileira.

Como jogador, faria carreira no América , Flamengo e Botafogo entre 1948 e 1965. Destacou-se principalmente no Botafogo, onde formaria time com outras lendas como Garrincha, Nilton Santos e Didi. Nunca conquistou títulos importantes com as chuteiras, os mais notáveis ​​são cinco Campeonatos Cariocas, torneio regional no Estado do Rio de Janeiro. A história seria diferente com a seleção, onde brilhou em suas duas partidas em Copas do Mundo. Com quase 30 anos, seria convocado para a Copa do Mundo de 1958, na Suécia, por estar afastado por lesão. Por fim, encontraria uma vaga no time titular, marcando na final contra os donos da casa. Pelo Chile 1962, já era titular indiscutível. Ele foi titular em todas as partidas do segundo craque pelos brasileiros.

Começou a carreira como ponta-esquerdo, mas com o tempo passou a atuar em posições de ataque central, como atacante ou atrás do atacante. Destacou-se pela habilidade e técnica com a bola, mas também soube se movimentar sem bola, fazendo desmarcações atrás das defesas rivais. Apesar de ser um jogador ofensivo, seu comprometimento com a defesa também foi digno de admiração. Devido à sua baixa estatura, habilidade e trabalho, ganhou o apelido de ‘Formiguinha’.

Seu estilo de jogo, atraente com a bola e ao mesmo tempo comprometido e sacrificado na defesa, se refletiria em sua personalidade como treinador. Ele foi um dos precursores da preparação física, um dos motivos pelos quais o campeão Brasil no México 1970 foi tão superior aos rivais. Embora o destaque tenha sido o apelidado de ‘jogo bonito’ , com aquela lendária escalação dos cinco ‘camisa 10’ (Pelé, Tostão, Jairzinho, Rivelino e Gérson).  Curiosamente, para reunir tantos jogadores ofensivos e criativos, ele teve que ser pioneiro em uma decisão tática muito comum no futebol moderno, jogando com 3 zagueiros. Isso abriu a porta para a utilização dos conhecidos como laners, jogadores que deveriam ter, justamente, características semelhantes às suas como jogador. Ele foi o cérebro daquela que é considerada por muitos a melhor seleção nacional da história. Um time cheio de jogadores habilidosos, que também entendiam que todos tinham que se sacrificar na defesa.

Durante seu longo período no banco, que duraria entre 1966 e 2006, alternou constantemente entre clubes e seleções. Dentro do Campeonato Brasileiro, treinaria 6 times diferentes (Flamengo, Fluminense , Vasco da Gama , Bangu , Portuguesa e Botafogo), repetindo a fase diversas vezes em vários deles. Além do Brasil, ele também seria técnico do Kuwait, da Arábia Saudita e dos Emirados Árabes Unidos. Seu histórico a nível de clubes é mais prestigiado como treinador do que como jogador, conquistando uma Série A (Campeonato Brasileiro) pelo Botafogo, um Campeonato Saudita (em uma fugaz aventura no Al-Hilal) e outros cinco Campeonatos Cariocas.

O ponto culminante de sua carreira está no banco de reservas da seleção de seu país. Dois meses antes do início da Copa do Mundo de 1970, foi escolhido como técnico nacional. Uma Copa do Mundo onde o Brasil não perderia nenhuma partida, nem nas eliminatórias, nem no próprio torneio. Desta forma, seria o primeiro a sagrar-se campeão mundial como jogador e treinador. Ele se despediria de sua primeira fase na Copa do Mundo de 1974, com um valioso quarto lugar, apesar de desistências e lesões importantes em relação à edição anterior.

Antes de voltar a liderar sua querida nação, alcançou a marca de classificar, contra todas as probabilidades, os Emirados Árabes Unidos para sua primeira Copa do Mundo, a Itália 1990. Infelizmente, ele deixaria o cargo voluntariamente, poucos meses antes do início do torneio. , para voltar a dirigir equipes em sua terra natal. Por fim, já levantaria uma Copa da Ásia, em 1984, como técnico da Arábia Saudita.

Em 1992, passaria a integrar a comissão técnica da Seleção Brasileira, dirigida por Carlos Alberto Parreira. Seria uma peça de grande valia, auxiliando na coordenação, direção e comando do campeão dos Estados Unidos 1994. No final do mesmo ano, voltaria a ser o primeiro técnico de um grupo de jogadores de futebol que aspirava a repetir o sucesso na França 1998. Ao longo do caminho, colecionaria a Copa América e a Copa das Confederações em 1997. Por fim, o anfitrião negou-lhe o pentacampeão mundial em 1998, tornando-o um dos vice-campeões mais lembrados do tempo todo.

Quando parecia que seu tempo com a ‘canarinha’ havia chegado ao fim,  ‘O Velho Lobo’ recebeu um telefonema de Felipe Scolari. Após difícil classificação e sinais de hostilidade por parte da imprensa, ‘Felipão’ saudou a presença de Zagallo como motivador e voz de sabedoria, com a intenção de dar mais um incentivo ao grupo e servir de amuleto da sorte. Ele estava sentado ao lado da comissão técnica e dos jogadores no banco, apesar de não estar oficialmente inscrito. Por isso não conta como vencedor da Copa do Mundo de 2002, mas torcedores, jogadores e imprensa acreditaram que sem sua presença não teria sido possível conquistar o pentacampeonato.

Quando Carlos Alberto Parreira voltou a assumir o comando da seleção nacional, manteve a presença, agora oficialmente como membro da comissão técnica, de Zagallo. Outras duas conquistas a seu crédito, a Copa América 2004 e a Copa das Confederações 2005. Porém, sua carreira teve um final amargo, com uma derrota nas quartas de final na Alemanha 2006, novamente, para os franceses.

Um treinador cheio de personalidade e carácter. Ele nunca vacilou, nem decepcionou, quando solicitado a dar um passo à frente para assumir o cargo. Apesar de todos os seus sucessos, nem ele ficou isento de críticas e pressões da imprensa, ainda mais quando falamos do único pentacampeão mundial. Também lembrada por frases icônicas, a mais popular ocorreu após a conquista da Copa América em 1997: “Voces vão ter que me engolir”. Dirigido com especial carinho à mídia, por ter sido criticado após derrota em amistoso contra a Noruega, antes do torneio.

‘Formiguinha’, ‘O Professor’, ‘Velho Lobo’ . Um punhado de apelidos que nos fazem compreender a relevância de sua pessoa para uma nação, considerada a melhor de todos os tempos. Com um percurso que mostra que esteve presente na maioria dos sucessos da ‘verdeamarela’ , claro que pelo menos em todos os importantes. Sua figura, como homenageia o título, tem ficado à sombra, para os mais jovens, de outras grandes personalidades do país de maior sucesso na história do belo esporte. Embora possa ser contraditório, a sua morte deu-lhe vida a muitas pessoas, que a partir de agora poderão saber quem foi Mário “Velho Lobo” Zagallo.

Crédito: Lucas Ortiz // @lucacho999

Crédito: thespecialoneopinion.blogspot.com